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Tres proteínas presentes en semillas de arroz neutralizan el VIH «In vitro»

Cada a?o se producen 1,8 millones de nuevas infecciones por el virus de inmunodeficiencia humana (VIH) en el mundo, la mayor?a de ellas en ?frica. En ausencia de una vacuna efectiva, la investigaci?n para parar la pandemia no se centra solo en tratamientos contra el virus, sino tambi?n en medidas de prevenci?n para reducir su transmisi?n, destaca el portal Infomed.

En este sentido, los microbicidas t?picos podr?an ser una opci?n asequible para los pa?ses de escasos recursos, que tienen dificultad de acceso a las terapias antirretrovirales y a m?todos de barrera, como los preservativos.

Expertos de la Universidad de Lleida-Centro Agrotecnio y el Instituto de Investigaci?n del Sida IrsiCaixa, impulsado conjuntamente por la Obra Social ?la Caixa? y la Generalitat de Catalunya, han demostrado que tres prote?nas producidas simult?neamente en semillas de arroz transg?nico son extremadamente efectivas contra diferentes variantes del VIH-1?In vitro.

Los resultados, publicados en?Proceedings of the National Academy of Sciences, podr?an traducirse en un nuevo procedimiento para la producci?n de geles microbicidas a un coste suficientemente bajo para los pa?ses de bajos ingresos.

As?, parte de las infecciones podr?an evitarse mediante la aplicaci?n en la vagina o el recto de dichos geles, de manera previa a la relaci?n sexual. Estos f?rmacos, que todav?a no se comercializan, pueden bloquear la infecci?n uni?ndose a unas prote?nas del virus que desempe?an un papel clave en su entrada en las c?lulas.

Producci?n a bajo coste

Las plataformas tradicionales de producci?n de prote?nas, que normalmente utilizan c?lulas de mam?feros o bacterias en cultivo en el laboratorio, son demasiado caras y no tienen la capacidad de producci?n suficiente para abastecer a los pa?ses de recursos escasos, que son los m?s afectados por la pandemia.

Por este motivo, la estrategia de producci?n basada en arroz representa una alternativa excelente que, adem?s, proporciona una actividad microbicida m?s potente.

De hecho, las pruebas preliminares de las tres prote?nas producidas en este estudio han mostrado que los componentes del arroz potencian?In vitro?la uni?n de las tres mol?culas a una prote?na del VIH llamada gp120, necesaria para que el virus pueda introducirse en las c?lulas.

Los investigadores tambi?n han observado que los componentes del arroz incrementan la potencia contra diversas variantes del virus. ?La producci?n a partir de arroz no solo reducir?a costes en comparaci?n con las plataformas tradicionales, sino que proporcionar?a beneficios en t?rminos de potencia microbicida?, explica Julia Blanco, uno de los autores.

Blanco subraya que ?en algunos casos, los microbicidas pueden ser la ?nica opci?n para las mujeres para prevenir la infecci?n por el VIH, ya que a menudo los hombres son reacios al uso del preservativo?. Seg?n datos de?UNAIDS, las mujeres j?venes tienen el doble de posibilidades de infectarse que los hombres de su edad.

?Esta estrategia innovadora es, siendo realistas, la ?nica manera en que los c?cteles microbicidas pueden ser producidos a un coste suficientemente bajo para los pa?ses que m?s necesitan los tratamientos de prevenci?n del VIH?, apunta Paul Christou, investigador ICREA en la Universidad de Lleida y l?der del estudio.

?Adem?s, proporciona una prueba de la seguridad y utilidad de las plantas transg?nicas para afrontar uno de los problemas de salud global m?s importantes hoy en d?a?, a?ade.

Beneficios como plataforma de producci?n

Las plantas transg?nicas ofrecen m?ltiples ventajas como plataforma de producci?n de microbicidas. En primer lugar, tienen la capacidad de producir diversos componentes en una sola planta. Esto es importante porque, al igual que ocurre con la terapia antirretroviral est?ndar, un microbicida efectivo requiere de tres o m?s componentes para evitar la aparici?n de variantes de virus resistentes a los medicamentos.

Adem?s, la expresi?n simult?nea de las tres prote?nas en la misma planta reduce el coste del procesamiento hasta el producto final. En segundo lugar, los extractos de las plantas pueden emplearse directamente, evitando los costes asociados a la purificaci?n de mol?culas producidas en las plataformas tradicionales.

Finalmente, las semillas de cereales ser?an la plataforma de producci?n m?s adecuada para los pa?ses de escasos recursos, ya que las infraestructuras de cultivo ya est?n disponibles y las semillas pueden almacenarse a largo plazo a temperatura ambiente.?

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