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Una década inaugural prodigiosa

El 1er. Festival Internacional del Nuevo Cine Latinoamericano vio la luz en La Habana, el lunes 3 de diciembre de 1979, teniendo como sede al actual cine Charles Chaplin, entonces Cinemateca de Cuba. Comprendi? ocho d?as de laboriosas jornadas en las que se exhibieron 254 pel?culas, con la participaci?n de 665 cineastas. En su discurso de apertura, Alfredo Guevara marc? los precedentes internacionales: los Festivales de Vi?a del Mar, Chile, en los a?os 1967 y 1969; M?rida, Venezuela, en 1968 y 1977; y Caracas, Venezuela, en 1974. Sin dudas, se trat? de un acontecimiento cultural de car?cter excepcional.

La delegaci?n del Icaic (Instituto Cubano del Arte e Industria Cinematogr?ficos) al 20mo. Festival Internacional de Cine de Karlovy Vary, Checoslovaquia, actual Rep?blica Checa, en julio de 1976, reuni? al 67 por ciento del futuro Comit? Organizador del Festival Internacional del Nuevo Cine Latinoamericano: Alfredo Guevara, presidente fundador, cineasta y relevante personalidad de la cultura cubana; Pastor Vega, cineasta y ejecutivo de la Direcci?n de Relaciones Internacionales; Jos? Antonio Gonz?lez, cr?tico y director del Centro de Informaci?n Cinematogr?fica; Antonio Rodr?guez, director de la Distribuidora Internacional de Pel?culas; Jos? Ambr?s, jefe de despacho del Presidente; y un servidor, entonces historiador, relacionista p?blico y jefe del Departamento de Promoci?n Cinematogr?fica de la Direcci?n de Relaciones Internacionales.

Para mayor fortuna, incluyendo la m?a que realizaba el primer ejercicio de promoci?n internacional bajo las miradas calificadas de Alfredo Guevara y Sa?l Yel?n, el Gran Jurado del evento le otorg? el Premio Globo de Oro (Gran Premio) a la pel?cula cubana Cantata de Chile, del realizador Humberto Sol?s.

En 1978 el Icaic organiz? el Festival Internacional del Cine Joven, dentro del 11no. Festival Mundial de la Juventud y los Estudiantes, inaugurado el 28 de julio, del cual fuimos codirectores Jos? Antonio Gonz?lez y el que suscribe. Este constituy? el precedente m?s cercano en el tiempo y bal?n de ensayo, desde todos los puntos de vista posibles, del Festival Internacional del Nuevo Cine Latinoamericano, que abri? sus puertas un a?o despu?s.

El Comit? Organizador del 1er. Festival Internacional del Nuevo Cine Latinoamericano de La Habana, celebrado del 3 al 10 de diciembre de 1979, estuvo integrado por Alfredo Guevara, como presidente; Pastor Vega (director general y protocolo), Jos? (coordinador general), los vicepresidentes Benigno Iglesias (programaci?n) y Jos? Manuel Pardo (aseguramiento), Antonio Rodr?guez (Mercado del Nuevo Cine Latinoamericano), el cr?tico Romualdo Santos (debates y encuentros), y quien escribe estas l?neas (atenci?n a jurados).

En nuestro Comit? Organizador fundacional hubo, f?sicamente, tambi?n un gran ausente: Sa?l Yel?n Gringos (C?rdenas, 1935–La Habana, 1977), fundador, vicepresidente y director de Relaciones Internacionales del Icaic, fallecido repentinamente a los 42 a?os de edad en su puesto de trabajo, a causa de un infarto del miocardio, pero que dej? todos los hilos organizativos y program?ticos necesarios que permitieron darle la altura nacional e internacional que alcanz? el Instituto y el Festival Internacional del Nuevo Cine Latinoamericano en ese entonces.

Nuestras experiencias de vida, or?genes sociales, estudios y edades totalmente diversas, converg?an en un punto: ?ramos orgullosamente profesionales comprometidos con cada una de las actividades que realiz?bamos; confluencia posibilitada gracias al estricto sistema de selecci?n de ingreso al Icaic y permanencia, supervisado entonces directamente por Alfredo Guevara.

Cada uno de nosotros era un gestor l?der en sus respectivas especialidades, y aunque por los nombramientos oficiales ten?amos un estatus institucional, no result?bamos simples funcionarios y mucho menos bur?cratas.

Fundadores

Considerando, en mi modesta opini?n, que nueve personas no hubi?ramos sido suficientes para llevar a feliz t?rmino tan magna iniciativa, esta categor?a corresponde asimismo en primer t?rmino, al l?der hist?rico de la Revoluci?n Cubana, Comandante en Jefe Fidel Castro Ruz, por acompa?ar al Icaic desde sus primeros d?as de gestaci?n y por tanto al Festival; empe?os mayores que solo fueron posibles por su visionario e incondicional apoyo. Fidel fue, sin lugar a dudas, su fundador y primer delegado.

En este grupo se hallaban adem?s quienes ejercieron como jurados del 1er. Festival, entre ellos el colombiano Gabriel Garc?a M?rquez y el cubano Santiago ?lvarez, como presidentes en Cine de Ficci?n y Cine Documental y de Animaci?n, respectivamente.

Se sumaron, adem?s, los reconocidos especialistas en comunicaci?n y medios de difusi?n masiva, Armand Mattelart y Michelle Mattelart, de Francia; y Herbert Schiler, de Estados Unidos. Tambi?n Pedro Luis Rodr?guez, director general del Hotel Nacional de Cuba, en representaci?n de tan calificado colectivo laboral, por la especial contribuci?n al ?xito del evento, y su proyecci?n futura.

El Festival fue posible asimismo por los trabajadores del Icaic en 1979: cineastas, directivos, especialistas, economistas, programadores, secretarias, asistentes, proyeccionistas, porteros, choferes, custodios, personal de limpieza y servicios generales...

Momentos cumbres

Se?alaremos estos en s?ntesis y por orden cronol?gico.

Fundaci?n del Festival. Retrospectiva de Cine Chicano. Seminario El papel de las trasnacionales y la penetraci?n cultural imperialista en Am?rica Latina y el Caribe. Encuentro de Cineastas de Am?rica Latina. El evento cont? con cinco Presidentes de Honor los cuales fueron: Nicol?s Guill?n, Jos? Luciano Franco, Wifredo Lam, Alicia Alonso y Santiago ?lvarez. Presentaci?n del Nuevo Cine Salvadore?o. Retrospectiva de Glauber Rocha. Reuni?n de Cine Clubes de Am?rica Latina y el Caribe. Reuni?n de Cinematecas de Am?rica Latina y el Caribe. Fidel saluda a los participantes en el Festival, durante la recepci?n de clausura ofrecida en el Palacio de la Revoluci?n. Gran Retrospectiva Homenaje a Luis Bu?uel. Alfredo Guevara es nombrado embajador de la Rep?blica de Cuba ante la Unesco. Julio Garc?a Espinosa, cineasta fundador del Icaic, asume la presidencia y la del Festival. Encuentro entre el Nuevo Cine Latinoamericano y el Cine Independiente de Estados Unidos. Encuentro de Artistas Gr?ficos sobre el Cartel Cinematogr?fico Latinoamericano. Fidel asiste al acto de clausura del Festival en el cine Charles Chaplin. Muestra de Cine Ib?rico. Este a?o marca un crecimiento cualitativo y cuantitativo del Festival. Fidel pronuncia el discurso de clausura en el teatro Karl Marx. Creaci?n de la Fundaci?n del Nuevo Cine Latinoamericano. Encuentro hist?rico entre el Cine Latinoamericano y el Cine Africano. Fidel asiste a la inauguraci?n del 8vo. Festival en el teatro Karl Marx y de igual forma participa en la apertura de la sede permanente de la Fundaci?n del Nuevo Cine Latinoamericano y la inauguraci?n de la Escuela Internacional de Cine y Televisi?n de San Antonio de los Ba?os, donde pronuncia las palabras centrales. Se presenta una Muestra de Cine Africano, la mayor de su tipo realizada hasta la fecha. Se ampl?a el Festival para ser de Cine, Televisi?n y Video. Celebraci?n del aniversario 20 del 1er. Encuentro de Cineastas de Am?rica Latina, efectuado en el 5to. Festival de Cine de Vi?a del Mar 1967, Chile. Muestra Homenaje a las Pioneras del Cine en Am?rica Latina.

1979–1988. En la citada d?cada se exhibieron 2 166 pel?culas y participaron 6 730 cineastas extranjeros, de todas las latitudes.

Como fiel testigo de los elementos aqu? presentes, existe el cat?logo Festival Internacional del Nuevo Cine Latinoamericano 1979–1988, editado en 1988, que cuenta con la redacci?n, selecci?n de textos y notas del cr?tico Carlos Galiano.

Alfredo Guevara, un optimista profesional de especial lealtad, compromiso y lucidez, como debidamente lo se?alaron los titulares de los peri?dicos Juventud? Rebelde y Granma, respectivamente, falleci? en La Habana, a la edad de 87 a?os, el 19 de abril de 2013, en plenas funciones de presidente del Festival.

En el d?a de hoy sobrevivimos cuatro de los integrantes del primer Comit? Organizador; lo que en mi caso considero obedece fundamentalmente, a que resultaba entonces el m?s joven de todos, contando con 28 a?os de edad, cumplidos en abril de 1979.


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