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La Columna de Osaba

Brooks Robinson: Una aspiradora en La Habana

Juan A Martinez de Osaba y GoenagaHace poco, en una tertulia literaria-deportiva, vimos el documental All Century Team, o sea, los Mejores Jugadores del Siglo XX en las Grandes Ligas. Algunos preguntaron por fulano y mengano, que si no están y debieron aparecer ahí. Pero ninguno quitó méritos a los elegidos. Es curioso que varios de ellos anduvieron por nuestra Isla. Los presentes pidieron repetir las jugadas de los antesalistas y se oyeron exclamaciones sobre el hombre que hoy, con justicia, ofrecemos.

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Satchel Paige, el lanzador eterno

Juan A Martinez de Osaba y GoenagaCuentan que con su salida al terreno opacaba a todos. Lo desbordaba un carisma sin par, a veces doliente. Genio y figura, señalaban los más. Parecía de otra galaxia, todo en él fue genuino. Las gradas vibraban de verlo entrar al césped. ¡Dios en el diamante!, solían decir los fanáticos, y no era para menos.

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Hasta siempre, Remberto Concepción

Juan A Martinez de Osaba y GoenagaSe cuentan por miles los practicantes cubanos de la pelota. Prácticamente al nacer el varón, choca en la casa con bates y guantes y si no los hay, ya se encargarán los padres y abuelos de narrarles cuentos, anécdotas, jugadas y leyendas del deporte nacional cubano, heredado de los Estados Unidos y tomado como propio desde hace muchísimos años.

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Jorge Fuentes, un hombre de éxito

Juan A Martinez de Osaba y GoenagaDicen que el 16 de enero de 1950, cuando un bebé venía al mundo, la pertinaz llovizna anunciadora de frío colmaba la felicidad de Jorge y Ofelia. Lejos estaban los presentes en presagiar la llegada de quien sería un ilustre en los campos de béisbol de su patria y mucho más allá.

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Barbera y la pelota

Juan A Martinez de Osaba y GoenagaSe agolpan los recuerdos de niñez y juventud. El más popular, en las Minas de Matahambre, fue Manuel Pérez Barrios, quien hace años dijo adiós de entre los vivos por cuenta propia. Conspicuo, determinado y a veces tierno, dependía de cómo tuviera el día. Nadie, ni de su propia familia, lo recuerda por el nombre; fue y es Barbera.

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Tabares y Lazo, rivales y hermanos

Juan A Martinez de Osaba y GoenagaHoy, queridos lectores, no acudiré a los números para demostrar la valía de quien dice adiós en el terreno. Solo lo haré por un binomio esencial en nuestra pelota. Ellos cargan el placer de la amistad. La vida los puso en trincheras opuestas y desde ahí surgió una especie de hermandad beisbolera. Y no pensemos en entregas al contrario, porque el azul le jugaba a partirse el alma y el verde hasta le dio pelotazos. Rivales en el terreno, hermanos en la vida. Ponches y batazos, batazos y ponches.

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Talúa Dandridge, el gran antesalista negro

Juan A Martinez de Osaba y GoenagaRaymond Emmitt Dandridge, quien se ubica entre los más grandes jugadores de la historia, tuvo que soportar la crueldad del racismo. Opacó a estelarísimos con una singular personalidad, derivada de sus condiciones físicas. Algunos lo consideran el mejor tercera base, incluidos los iconos de las Grandes Ligas, donde él no pudo desempeñarse.

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Tarzán Estalella: Un mestizo en las Mayores

Juan A Martinez de Osaba y GoenagaRoberto Estalella Ventoza, conocido por Bobby y Tarzán, fue un jardinero, tercera base y esporádicamente lanzador, que bateaba y tiraba a la derecha. Nació en la ciudad de Cárdenas, Matanzas, el 25 de abril de 1911 y falleció en Hialeah, Estados Unidos, el 6 de enero de 1991. Alcanzó los 5´8” de estatura y unas 180 libras de peso. De fornida complexión, se caracterizó por la fuerza de sus muñecas para conectar batazos descomunales.

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Cookie Rojas, un estelar en las Mayores

Juan A Martinez de Osaba y GoenagaOctavio Víctor Rojas Rivas, conocido por Cookie, está entre los mejores defensores del segundo cojín en Cuba y mucho más allá. Nació en La Habana, el 6 de marzo de 1939. Con 5´10 de estatura y 160 libras de peso.

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Chito Quicutis, manager y jugador

Juan A Martinez de Osaba y GoenagaCon aire de patriarca y voz de trueno, decía la última palabra. Y se cumplía, porque llevaba consigo una bonita historia que, unida al carácter a veces rudo, lograba imponerse. Sin embargo, cuentan que sentía en lo más profundo el dolor ajeno, sobre todo de aquellos muchachos que estuvieron a sus órdenes y los compañeros de equipos.

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Juan Ealo, con linaje de gurú

Juan A Martinez de Osaba y GoenagaJuan Ealo de la Herrán, nació el 22 de octubre de 1912, en Camagüey. Y falleció en La Habana, el 22 de diciembre de 1997, ciudad que lo acogió como un hijo. Está considerado entre los más capaces técnicos de béisbol, quien supo penetrar en los más intrincados parajes. Y lo hizo partiendo de la práctica para enriquecer la teoría, sistema ineludible del buen investigador.

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Manolo Núñez y el secuestro de Fangio

Juan A Martinez de Osaba y GoenagaManuel Núñez León, de 89 años de edad y siete hijos, es conocido por Manolo. Nació el 4 de septiembre de 1928, en la finca El Rosario, hoy Cooperativa en el término de Puerto Esperanza. En la actualidad vive solo en una modesta casa de San Vicente, entre Palenque y la Cueva del Indio, en Viñales. Allí, cuando logró localizarlo, lo visitó varias veces el comandante Faustino Pérez
Cuesta trabajo sacarle palabras que hablen de su persona. Siempre detrás, contra todo lo mal hecho. A pesar de acumular tantos años, conserva una memoria prodigiosa y el talante de siempre, tocado con un sombrero a lo Carlos Gardel y bigote también canoso.

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René Zas: El curveador del Morrillo

Juan A Martinez de Osaba y GoenagaRené Zas Rego nació el 20 de mayo de 1934, en Playa Real, zona de La Mulata, La Palma, Pinar del Río, y falleció el 15 de febrero de 2013, en la capital provincial. Estuvo entre los primeros vueltabajeros en las Series Nacionales; ya traía una aureola de buen pitcher.

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Alfredo Street, contra viento y marea

Este lanzador derecho, es hijo de jamaicanos. Nació el 5 de diciembre de 1932, en Boquerón, Guantánamo y se destacó en las dos etapas clásicas del amateurismo cubano. En 1947, con solo quince años de edad, integró el equipo Cristal de Guantánamo y causó sensación. En ese torneo, que se efectuó en el Guaso, terminó con balance de 6-0. Después jugó con otros planteles: Portuarios, AKB y Ford, siempre como principal figura del box.

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La pasión de Huesito Vargas

Juan A Martinez de Osaba y GoenagaLa historia de la pelota cubana no solo reconoce a los grandes jugadores cual Casanova, Linares, Miñoso, Kindelán, Muñoz, Dihigo y tantísimos otros. Los hubo más humildes que también dejaron su huella y deben ser recordados. Hoy quisimos rescatar, con plena justicia, a quien tuvo que sacar candela en tiempos de miseria, dolores y exclusiones por el color de la piel.

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Roberto Ledo: un manager original

Juan A Martinez de Osaba y GoenagaDirigir es un arte. Si usted aplica ese concepto a lo hecho con raciocinio, entrega y complejidad, estará de acuerdo. Otra cosa es dar el nombre de artistas a los directores. Los hay buenos, otros no. Obsérvelos y podrá clasificarlos. Desbordan carácter y temperamento, dos componentes esenciales de la personalidad. En Cuba los hemos tenido de todos los tipos. Algunos dejaron su huella; otros pasaron sin penas ni glorias.

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Felo Ramírez… Señor de la palabra

Juan A Martinez de Osaba y GoenagaEste célebre narrador deportivo, conocido por Felo, nació el 22 de junio de 1923, en Bayamo, actual provincia Granma, antigua Oriente y falleció este 21 de agosto, a los 94 años de edad. En corto tiempo se había convertido en el más destacado y reconocido en la Liga Profesional Cubana. Se inició con altoparlantes y bocinas, a los dieciséis o diecisiete años de edad, en el estadio La Lechera, situado frente al ferrocarril de Bayamo. Según propia confesión, quien con más de noventa años de vida se mantuvo activo, nunca elaboró un plan para narrar, todo era improvisado.

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El buen amigo Eddy Martin

Juan A Martinez de Osaba y GoenagaAntonio Eddy Martín Sánchez, o simplemente Eddy Martin, habría cumplido 77 años el pasado 14 de junio de 2017, pues en esa fecha de 1929, llegó al mundo por Tamarindo, Florencia, antigua provincia de Camagüey, hoy Ciego de Ávila. Y falleció en La Habana, víctima de un accidente automovilístico, el 21 de julio de 2006.

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Réquiem por Apolinar

Juan A Martinez de Osaba y GoenagaDesde el 19 de enero de 1969, el Capitán San Luis se convirtió en el cuartel general vueltabajero. Por la instalación ha desfilado lo que más vale y brilla de la pelota cubana y foránea, con torneos de nivel mundial. Ha albergado encuentros políticos y culturales.

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Los hermanos Guilló y la pelota

Juan A Martinez de Osaba y GoenagaEl ser humano se interesa por conocer sus orígenes y los fenómenos que lo circundan. Es una verdad que oficia como sentencia. El cubano no se queda atrás a la búsqueda de la verdad, aunque sea un tanto fantaseada, adulterada y hasta exótica. Así somos, a mucha honra. Y uno de los fenómenos sociales que más nos ha marcado, ha sido la pelota, un deporte que no creamos, pero nos lo apropiamos.

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Nueve Torres para un equipo

Juan A Martinez de Osaba y GoenagaHubo y habrá largas familias en la pelota cubana, ahí están los cinco Sánchez de Jovellanos, quienes disertaron de lo lindo en las Series Nacionales, incluidos dos superestrellas: Wilfredo y Fernando. Tomás Valido ha aportado un par de vástagos a nuestros torneos élites y así, sucesivamente. Más allá, en las tierras del Norte, jugaron tres hermanos Di Maggio: el fabuloso Joe, conocido por Yankee Clipper, entre los mejores de la historia, y los menos destacados, aunque también buenos, Dominic y Vince. La lista sería larga.

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La eficiencia de Urbano González

Juan A Martinez de Osaba y GoenagaSu mirada hacía presumir una clara inteligencia para conectar hacia cualquier ángulo del terreno. Se concentraba, después de pasar revista a la ubicación de los jugadores y entonces resolvía conectar entre ellos, a como diera lugar. Ha sido uno de los más inteligentes, a pesar del origen campesino. Le llamaron Guajiro. Y se sentía orgulloso.

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Dos al infinito: Alfonso y Rey Vicente

Juan A Martinez de Osaba y GoenagaMás de una ocasión he imaginado a peloteros como Alfonso Urquiola y Rey Vicente Anglada en otras épocas. En el siglo XIX no hubieran podido jugar oficialmente, porque los negros no tenían acceso al béisbol. Ellos tendrían que esperar hasta el 1900, bajo la primera ocupación norteamericana de la Isla, para buscarse un puesto entre el San Francisco (de mayoría negra), que resultaría campeón ese año, el Cubano (con unos cuantos) o el Almendarista (con un par de ellos), incluido Joseíto Muñoz, un estelar lanzador.

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Primitivo Díaz: en el cajón de tercera

Juan A Martinez de Osaba y GoenagaDías atrás me fui al “Capitán San Luis”, para ver el entrenamiento del equipo Pinar del Río. Me recibió el mismísimo Pedro Luis Lazo y me hizo revisar la propuesta de Schedule para la venidera Serie Nacional; me gustó y se lo hice saber un rato después, pues ya andaba conferenciando con Casanova detrás del home, analizando las alineaciones para el partido de preparación próximo a comenzar.

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Leo Cárdenas, un excelente torpedero

Juan A Martinez de Osaba y GoenagaNo es secreto el papel de un torpedero. Suele ser importante en casi todos los desafíos. Quizás lo de short stop, traducido literalmente como campo corto, no haga justicia a quienes allí se desempeñan, pues entre los defensores del cuadro es quien más espacio abarca.

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Osorio Patterson

Juan A Martinez de Osaba y GoenagaDe niño lo conocí en las Minas de Matahambre. Un día anunciaron con bombos y platillos a tres jugadores foráneos contratados por la compañía minera: el jardinero zurdo Eulogio Osorio Patterson, Dámaso Torres, un lanzador a quien llamaban El Diamante Negro, oriundo del poblado de Las Ovas y el camarero marianense Alejandro García Chaterloin. Los tres parecían estar por encima de aquella liga.

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