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La Columna de Osaba

Monarcas de la Pelota Cubana ¿Pinar o La Habana?

Juan A Martinez de Osaba y GoenagaHoy no hablaré de jugadores y managers, tampoco de las reglas bien o mal aplicadas, ni siquiera iré a la carga sobre las estructuras deseadas y necesarias. Dedicaré un poco de espacio, solo un poco, a las provincias que encabezan los títulos en nuestras autóctonas y lamentablemente decrecidas Series Nacionales. Hablaremos de territorios campeones.

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¡Qué clase de juego!

Juan A Martinez de Osaba y GoenagaSi usted quiere ver un estadio lindo de verdad, vaya al Guillermón Moncada. Cuando la sequía lo permite, el verde de su césped es contagiante, no se parece a los demás. Uno no se explica cómo pueden darse tantos batazos por encima de las gradas. Su arquitectura se me antoja ecléctica; de todo un poquito.

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Germán vs Paret

Juan A Martinez de Osaba y GoenagaPara Crucito, un conocedor

Cuba ha tenido infinidad de torpederos destacados, desde Anguilla Bustamante, aquel moreno original de San Juan y Martínez, a inicios del siglo XX atraído por los scouts de las Mayores, pero lo traicionaba el color, hasta el inconvertible Willie Miranda, nacido en Velasco, Puerto Padre, pasando por Quilla Valdés, quien se alzó en su posición con el HERSHEY SPORTS CLUB de la Liga Amateur y desechó el profesionalismo.

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Félix Isasi, un jugador todo terreno

Juan A Martinez de Osaba y GoenagaDefender la segunda almohadilla requiere muchos poquitos, con destaque para la inteligencia vivaz. Me explico, no son sinónimos. Albert Einstein, entre los genios de la historia, era lento en las respuestas ágiles, necesitaba comprender el asunto, trillarlo y después dar su criterio. Sin embargo, otros cargan sabidurías por arrobas y responden al instante con certeza. Sucede en todas las facetas de la vida; no se excluyen los peloteros.

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La posible última entrevista a Fidel Linares (Final)

Juan A Martínez de Osaba y GoenagaJuan Carlos se me parece mucho a ti.

Sí, dicen eso, él le da lo mismo a los zurdos que a los derechos. Ahora recuerdo una anécdota. En el año 1970 yo estaba bateando sobre los .380. Entonces íbamos a jugar a Las Villas, el manager me dijo que era un lanzador zurdo. Le contesté que sí, que lo mío era jugar contra quien fuera, que si no bateaba, mala suerte, pero trataría de hacerlo lo mejor posible.

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Recuerda que eres un Martínez

Juan A Martinez de Osaba y GoenagaJosé Manuel, más conocido por Kity o simplemente Casquillo, porque en Minas de Matahambre nadie escapa a los apodos, es la vejez sobreviviente de los Martínez de mi pueblo. Una familia que supo imponerse en la decencia y el decoro, con una prole que sobrepasaba la decena, todos al compás de Virginia y don Tomás, los fundadores, con los asientos guardados en la primera fila del estadio.

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La posible última entrevista a Fidel Linares (I)

Juan A Martinez de Osaba y GoenagaEsta entrevista se realizó el 29 de agosto de 1999 en el portal de su antigua casa sanjuanera. A pesar de su quebrantada salud, en aquel instante nada indicaba que lo perderíamos definitivamente el 9 de noviembre del mismo año, dos meses y nueve días después, ni que el día 10 acudiríamos a su sepelio junto al pueblo de San Juan y Martínez.

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La posible última entrevista a Fidel Linares

Juan A. Martinez de Osaba y Goenaga.Llevo conmigo la amistad de Fidel Linares Rodríguez, (Maraña) para sus allegados. Nuestros primeros encuentros fueron inadvertidos para él. Quien suscribe era uno de los muchachos que corría para verlo jugar con las novenas sanjuaneras en el estadio de las Minas de Matahambre; la más famosa era EL GACHO.  Recuerdo que a un antesalista de aquel team, mi tío Rodolfo (Iso-El Clavo Osaba), le fracturó dos dedos con una línea a la velocidad de la luz. Por allí desfilaron jugadores emblemáticos de la talla de Napoleón Reyes, Pedrito Ramos, Luis Zayas, y Eulogio Osorio Patterson, en distintas épocas. Pero siempre descolló la figura de Fidel Linares.

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Don Zimmer y el casco protector

Juan A Martinez de Osaba y GoenagaEn mi intrascendente carrera beisbolera de las Minas de Matahambre, comencé a batear encimándome al home. Pareciera como que los lanzadores me respetaban, pues ponía cara de santo con el propósito de que lanzaran por el medio del plato; poco a poco fui tomando confianza, hasta un día, un durísimo día, como la recta de aquel a quien llamaban Bonete, quien me sacó por un buen rato de las fantasías peloteriles.

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Ervin Walters, un fundador

Juan A Martinez de Osaba y GoenagaEn horas de la mañana del martes 24 de abril del 2018, recibí una acostumbrada llamada telefónica del ya nonagenario Mariano Álvarez, sin discusión el mejor jugador que pasó por la fortísima Liga Pedro Betancourt. Por allá se relacionaría con Ervin Walters, para consolidar una amistad incontestable en el tiempo.

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Brooks Robinson: Una aspiradora en La Habana

Juan A Martinez de Osaba y GoenagaHace poco, en una tertulia literaria-deportiva, vimos el documental All Century Team, o sea, los Mejores Jugadores del Siglo XX en las Grandes Ligas. Algunos preguntaron por fulano y mengano, que si no están y debieron aparecer ahí. Pero ninguno quitó méritos a los elegidos. Es curioso que varios de ellos anduvieron por nuestra Isla. Los presentes pidieron repetir las jugadas de los antesalistas y se oyeron exclamaciones sobre el hombre que hoy, con justicia, ofrecemos.

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Satchel Paige, el lanzador eterno

Juan A Martinez de Osaba y GoenagaCuentan que con su salida al terreno opacaba a todos. Lo desbordaba un carisma sin par, a veces doliente. Genio y figura, señalaban los más. Parecía de otra galaxia, todo en él fue genuino. Las gradas vibraban de verlo entrar al césped. ¡Dios en el diamante!, solían decir los fanáticos, y no era para menos.

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Hasta siempre, Remberto Concepción

Juan A Martinez de Osaba y GoenagaSe cuentan por miles los practicantes cubanos de la pelota. Prácticamente al nacer el varón, choca en la casa con bates y guantes y si no los hay, ya se encargarán los padres y abuelos de narrarles cuentos, anécdotas, jugadas y leyendas del deporte nacional cubano, heredado de los Estados Unidos y tomado como propio desde hace muchísimos años.

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Jorge Fuentes, un hombre de éxito

Juan A Martinez de Osaba y GoenagaDicen que el 16 de enero de 1950, cuando un bebé venía al mundo, la pertinaz llovizna anunciadora de frío colmaba la felicidad de Jorge y Ofelia. Lejos estaban los presentes en presagiar la llegada de quien sería un ilustre en los campos de béisbol de su patria y mucho más allá.

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Barbera y la pelota

Juan A Martinez de Osaba y GoenagaSe agolpan los recuerdos de niñez y juventud. El más popular, en las Minas de Matahambre, fue Manuel Pérez Barrios, quien hace años dijo adiós de entre los vivos por cuenta propia. Conspicuo, determinado y a veces tierno, dependía de cómo tuviera el día. Nadie, ni de su propia familia, lo recuerda por el nombre; fue y es Barbera.

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Tabares y Lazo, rivales y hermanos

Juan A Martinez de Osaba y GoenagaHoy, queridos lectores, no acudiré a los números para demostrar la valía de quien dice adiós en el terreno. Solo lo haré por un binomio esencial en nuestra pelota. Ellos cargan el placer de la amistad. La vida los puso en trincheras opuestas y desde ahí surgió una especie de hermandad beisbolera. Y no pensemos en entregas al contrario, porque el azul le jugaba a partirse el alma y el verde hasta le dio pelotazos. Rivales en el terreno, hermanos en la vida. Ponches y batazos, batazos y ponches.

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Talúa Dandridge, el gran antesalista negro

Juan A Martinez de Osaba y GoenagaRaymond Emmitt Dandridge, quien se ubica entre los más grandes jugadores de la historia, tuvo que soportar la crueldad del racismo. Opacó a estelarísimos con una singular personalidad, derivada de sus condiciones físicas. Algunos lo consideran el mejor tercera base, incluidos los iconos de las Grandes Ligas, donde él no pudo desempeñarse.

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Tarzán Estalella: Un mestizo en las Mayores

Juan A Martinez de Osaba y GoenagaRoberto Estalella Ventoza, conocido por Bobby y Tarzán, fue un jardinero, tercera base y esporádicamente lanzador, que bateaba y tiraba a la derecha. Nació en la ciudad de Cárdenas, Matanzas, el 25 de abril de 1911 y falleció en Hialeah, Estados Unidos, el 6 de enero de 1991. Alcanzó los 5´8” de estatura y unas 180 libras de peso. De fornida complexión, se caracterizó por la fuerza de sus muñecas para conectar batazos descomunales.

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Cookie Rojas, un estelar en las Mayores

Juan A Martinez de Osaba y GoenagaOctavio Víctor Rojas Rivas, conocido por Cookie, está entre los mejores defensores del segundo cojín en Cuba y mucho más allá. Nació en La Habana, el 6 de marzo de 1939. Con 5´10 de estatura y 160 libras de peso.

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Chito Quicutis, manager y jugador

Juan A Martinez de Osaba y GoenagaCon aire de patriarca y voz de trueno, decía la última palabra. Y se cumplía, porque llevaba consigo una bonita historia que, unida al carácter a veces rudo, lograba imponerse. Sin embargo, cuentan que sentía en lo más profundo el dolor ajeno, sobre todo de aquellos muchachos que estuvieron a sus órdenes y los compañeros de equipos.

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Juan Ealo, con linaje de gurú

Juan A Martinez de Osaba y GoenagaJuan Ealo de la Herrán, nació el 22 de octubre de 1912, en Camagüey. Y falleció en La Habana, el 22 de diciembre de 1997, ciudad que lo acogió como un hijo. Está considerado entre los más capaces técnicos de béisbol, quien supo penetrar en los más intrincados parajes. Y lo hizo partiendo de la práctica para enriquecer la teoría, sistema ineludible del buen investigador.

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Manolo Núñez y el secuestro de Fangio

Juan A Martinez de Osaba y GoenagaManuel Núñez León, de 89 años de edad y siete hijos, es conocido por Manolo. Nació el 4 de septiembre de 1928, en la finca El Rosario, hoy Cooperativa en el término de Puerto Esperanza. En la actualidad vive solo en una modesta casa de San Vicente, entre Palenque y la Cueva del Indio, en Viñales. Allí, cuando logró localizarlo, lo visitó varias veces el comandante Faustino Pérez
Cuesta trabajo sacarle palabras que hablen de su persona. Siempre detrás, contra todo lo mal hecho. A pesar de acumular tantos años, conserva una memoria prodigiosa y el talante de siempre, tocado con un sombrero a lo Carlos Gardel y bigote también canoso.

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René Zas: El curveador del Morrillo

Juan A Martinez de Osaba y GoenagaRené Zas Rego nació el 20 de mayo de 1934, en Playa Real, zona de La Mulata, La Palma, Pinar del Río, y falleció el 15 de febrero de 2013, en la capital provincial. Estuvo entre los primeros vueltabajeros en las Series Nacionales; ya traía una aureola de buen pitcher.

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Alfredo Street, contra viento y marea

Este lanzador derecho, es hijo de jamaicanos. Nació el 5 de diciembre de 1932, en Boquerón, Guantánamo y se destacó en las dos etapas clásicas del amateurismo cubano. En 1947, con solo quince años de edad, integró el equipo Cristal de Guantánamo y causó sensación. En ese torneo, que se efectuó en el Guaso, terminó con balance de 6-0. Después jugó con otros planteles: Portuarios, AKB y Ford, siempre como principal figura del box.

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La pasión de Huesito Vargas

Juan A Martinez de Osaba y GoenagaLa historia de la pelota cubana no solo reconoce a los grandes jugadores cual Casanova, Linares, Miñoso, Kindelán, Muñoz, Dihigo y tantísimos otros. Los hubo más humildes que también dejaron su huella y deben ser recordados. Hoy quisimos rescatar, con plena justicia, a quien tuvo que sacar candela en tiempos de miseria, dolores y exclusiones por el color de la piel.

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Roberto Ledo: un manager original

Juan A Martinez de Osaba y GoenagaDirigir es un arte. Si usted aplica ese concepto a lo hecho con raciocinio, entrega y complejidad, estará de acuerdo. Otra cosa es dar el nombre de artistas a los directores. Los hay buenos, otros no. Obsérvelos y podrá clasificarlos. Desbordan carácter y temperamento, dos componentes esenciales de la personalidad. En Cuba los hemos tenido de todos los tipos. Algunos dejaron su huella; otros pasaron sin penas ni glorias.

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