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Michel Contreras

Aquí está el calendario de la Serie

Los lectores lo han pedido insistentemente y aquí les va el calendario de la segunda fase de la Serie Nacional, llegado a mis manos por obra y gracia de un buen amigo camagüeyano que ha preferido ser, una vez más, el héroe anónimo de la fanaticada. Las primeras subseries de la etapa empezarán el venidero martes en Villa Clara (vs Isla), Pinar (vs Santiago), Holguín (vs Industriales) y Artemisa (vs Matanzas). Continue reading

Strike 3: Urquiola se robó el show

El manager de los tabaqueros, Alfonso Urquiola, se llevó la parte del león en la jornada de petición de los refuerzos, para así alimentar la candidatura pinareña en la 53 edición de la Serie Nacional de Béisbol. El otrora camarero de los más occidentales se decantó inicialmente por el astro Vladimir García (inesperadamente rechazado por los que lo antecedieron), y luego pidió sucesivamente a Giorvis Duvergel, Dennis Laza, el cerrador Yormani Socarrás y Roel Santos. Continue reading

Serie Nacional: Santiago clavó el aguijón

Santiago de Cuba obtuvo el boleto pendiente para la segunda etapa de la Serie Nacional de Béisbol tras batir a Matanzas (6x1), resultado que hizo estéril el esforzado nocao de Ciego de Ávila (11x1) a costa de Mayabeque. Siempre corajudas, las Avispas consiguieron su segundo triunfo a domicilio en la subserie versus los agresivos Cocodrilos, esta vez de la mano del diestro Alain Delá, impecable a lo largo de siete capítulos. Continue reading

Figuerola: Símbolo y pionero (+ Medallero de Cuba en Olimpiadas)

En los Juegos Olímpicos de Tokio 1964, el santiaguero Enrique Figuerola obtuvo la medalla de plata en los cien metros, y devino así el primer medallista estival del deporte revolucionario cubano. A punto de arribar al nuevo año, casi medio siglo después de la hazaña, Cubadebate rememora el histórico suceso que puso la semilla de infinidad de éxitos olímpicos posteriores en el deporte insular. Unos éxitos que, limitados al simple resumen numérico, impresionan con sus 67 títulos, 63 vicecampeonatos y 66 galardones de bronce. Continue reading

Strike 3: Seis suspiros y se acaba la historia (+ Tabla de Posiciones)

Tan solo dos subseries le restan al calendario de la clasificatoria beisbolera cubana, y todavía hay lucha. A la espera de que alguna vez seamos como debemos ser (digamos, algo así como un campeonato largo de seis u ocho escuadras), le propongo revisar la tabla de posiciones y el schedule para encontrar algunas pistas sobre quiénes sobrevivirán al primer corte de la Serie. Continue reading

Strike 3: La Serie de las ausencias

Deserciones en eventos internacionales, peticiones de baja, salidas legales e ilegales del país, lesiones, fallecimiento, indisciplinas, retiradas del deporte activo..., todo un concierto de razones se han combinado para que los rosters de la inminente Serie Nacional tengan diferencias sustanciales con los de su antecesora. Y casi ningún equipo ha logrado esquivar la avalancha de ausencias, varias de las cuales incidirán notable y negativamente en la calidad del campeonato. Continue reading

Malleta y Baños se ocuparon de Taipei

La novena cubana que interviene en el torneo internacional de Rotterdam se apuntó su tercer éxito al batir 3x1 a Taipei de China, equipo con el que volverá a rivalizar mañana. Esta vez, Cuba rompió la paridad tempranamente cuando en el segundo inning se combinaron hits consecutivos de Yasmani Tomás, José Miguel Fernández y Yadiel Hernández, aunque la entrada solo deparó una anotación al quedarse tres criollos en las almohadillas. Continue reading

Holanda, ¡quítame esta sal de encima!

Después de encajar dos reveses frente a Holanda en el Clásico Mundial de Béisbol, Cuba volvió a sucumbir frente a los tulipanes, esta vez con score de 7x0 durante la segunda jornada del torneo internacional de Rotterdam. La Mayor de las Antillas, representada allí por la escuadra Occidentales -vencedora del Juego de Estrellas-, apenas conectó cinco imparables ante el pitcheo de un viejo conocido, el derecho de 38 años Rob Cordemans. Continue reading

Strike 3: Designados y utilities, al ruedo

La selección de los mejores peloteros por posición de Series Nacionales en el indicador Carreras Producidas, cierra hoy con las “categorías especiales” de bateadores designados y utilities. En el primero de los casos, solo cinco de los hombres que se desempeñaron mayormente en ese rol han conseguido rebasar la barrera de las mil. En el segundo, apenas dos. Continue reading

Strike 3: No hay Kriptonita para Super Freddy

Freddy Asiel Álvarez no conoce antídotos. En sus últimas cinco aperturas, el muchacho de Sierra Morena ha envenenado a las baterías de Cienfuegos y Matanzas, hasta llegar a acumular 40.2 entradas sin permitir carrera limpia. ¿Y cómo está su WHIP? Agárrese: 0.72. De otra galaxia. O de ésta, pero muy lejos del alcance del común de los mortales. Continue reading

Strike 3: La quimera, cerca del oro

De sufrir los villaclareños están hartos, de tantos segundos lugares y decepciones se han armado con una coraza contra los excesos. Con mucha ilusión, no obstante, este año sí lo ganamos, comenzaron a sentirse campeones el domingo cuando el jonrón de Yeniet Pérez en el Augusto César Sandino subió ventaja de 4x0 a la pizarra y prácticamente definió el cuarto partido del play off final por el título 52 de nuestra pelota. Continue reading

Strike 3: Rebelión en la ciénaga

Jorge Alberto Martínez se portó como dos hombres, Guillermo Heredia degolló una línea formidable, y Matanzas le pudo por fin a Villa Clara en el play off final del campeonato cubano de pelota. El partido se jugó en un Sandino que (nunca mejor dicha la expresión) estaba lleno hasta la bandera, pero no lo bastante para meter presión en unos Cocodrilos que respondieron con frescura a la exigencia del graderío hostil. Continue reading

Strike 3: La vida es curvear

La pelota es muy sabia: si Villa Clara fuera eficaz con el madero, sería muy difícil que perdiera un campeonato. Su staff monticular ha tomado el testigo de aquel que hasta hace poco tuvo la extinta Habana, y campea por su respeto en un torneo donde los lanzadores –quiero decir, los de verdad- son especies en vías de extinción. Por eso, cuando la tropa de Moré se suelta a la ofensiva, casi toda la suerte queda echada. Continue reading

Strike 3: Mate en seis

La conmovedora novela que escribieron Villa Clara y Cienfuegos en su play off semifinal encontró desenlace a la altura del sexto capítulo, cuando Freddy Asiel Álvarez y Ariel Borrero se confirmaron como autor y protagonista, respectivamente. Ni siquiera la ley de probabilidades, tan confiable, pudo verificarse anoche en el estadio Cinco de Septiembre. Continue reading

Strike 3: El héroe de la batalla

No hay que ser cocker spaniel para olfatear que las tensiones beisboleras entre Naranjas y Elefantes se han agudizado desde el domingo último. La tángana escenificada hace dos días quedará en la memoria colectiva como un pasaje oscuro pero revelador del trecho que le falta a esta pelota mía, suya y nuestra, para alcanzar las cuotas de rigor profesional que exige el béisbol. Por lo pronto, confieso que hace rato (ratísimo) este cronista no sentía tan mala vibra en un estadio de la Serie Nacional... Continue reading

El guajiro en su laberinto (+ Fotos)

Ah, Marrero, ¡qué golpes da la vida!... Llego a tu casa y ahí estás, en la silla de ruedas que siguió a la fractura de cadera. Te me acerco, y te cojo la diestra y te la estrecho, y te digo “felicidades, Connie”, ese Connie de la pelota americana que tanto te gustaba. Pero tú no me escuchas. La verdad es que jode decirlo porque a uno, que se empeña en graduarse de inocente, se le antoja que sus héroes deportivos son invulnerables y perennes. Continue reading

34 preguntas a… Freddy Asiel Álvarez

El derecho villaclareño Freddy Asiel Álvarez es, ahora mismo, una de las principales -si no la principal- carta monticular del team Cuba. Con buenos rompimientos y un veloz envío en recta, se trata de uno de los pocos lanzadores del patio que explotan debidamente el pitcheo pegado, una de las armas más eficaces para enfrentar a los sluggers. Eso, y mucha flema, le han granjeado la admiración de un pueblo beisbolero hasta los tuétanos. Continue reading

Strike 3: Muñoz, un gigante en la inicial

Si se hiciera una encuesta para determinar a quién se considera el mejor primera base de las Series Nacionales, no tengo dudas de que la inmensa mayoría de la afición optaría por Antonio Muñoz. Aquel guajiro enorme y zurdo se abrió espacio a fuerza de batazos contundentes, y tanto fue el terror que sembró en los montículos rivales, que al final de su carrera dejó unos números de espanto. Superiores -¡por mucho!- a los de cualquier otro inicialista. Continue reading

34 preguntas a… Ariel Pestano

Para muchos, Ariel Pestano ha sido el mejor catcher de la etapa beisbolera revolucionaria. Figura permanente detrás del plato villaclareño, fue titular indiscutido del team Cuba hasta que, a las puertas del tercer Clásico Mundial, quedó fuera de la convocatoria y se abrió la caja de Pandora con una polémica que todavía no se apaga. Lo cierto es que, más allá de aquella decisión, pasarán muchos años para que volvamos a disponer de un receptor de su categoría. Continue reading

Memorial Capablanca: Sin novedad en el frente

Ninguna página trágica se ha escrito hasta ahora en el Memorial Capablanca 2013. Seis partidas, seis tablas. Y lo peor, siempre por el dominios de la calma, con los jugadores apegados al libro como disciplinados estudiantes, y luego, llegado el medio juego, sin arriesgar un céntimo por la victoria. Así, todo el mundo amaneció hoy empatado. Sin rasguños. Enarbolando las banderas de una paz que muy poco le ayuda a los torneos. Continue reading

Sangre sobre el tablero: Al verdugo le llamaban Bobby

Robert James Fischer (Bobby), un arrogante hijo de Chicago que venció el duro examen de la escuela soviética en plena Guerra Fría y se coronó campeón del universo, fue una máquina de pensamiento en carne y hueso cuyo estilo, casi indefinible, se apoyaba en una mezcla de hondura teórica, ambición irrefrenable, certeza táctica, plenitud estratégica y ciega autoconfianza. Continue reading

Strike 3: Meriño, el receptor más productivo

Hombre de potentes muñecas y piernas veloces, Meriño se cansó de subir rayas a la registradora, para beneplácito de la afición de unas Avispas que hoy extrañan aquellos días de esplendor. Y su durabilidad deportiva -obviamente ayudada por el hecho de que no fue receptor a tiempo completo-, lo convirtió en un elemento descollante dentro de los enmascarados antillanos. Continue reading

34 preguntas a… Erisbel Arruebarrena

Desde los tiempos en que Germán Mesa encantaba a las tribunas con sus fildeos de excepción, no se veía a un torpedero con las descomunales aptitudes de Erisbel Arruebarrena, dueño de un látigo en el brazo derecho y una aspiradora en la mano enguantada. Alto, fuerte, El Grillo tiene el somatotipo que se impone internacionalmente entre los defensores de la posición más espectacular del juego de pelota. Continue reading

Yasiel, Víctor, Melchor y la Circular Número 2

La noche en que Yasiel Lazo dio los pelotazos que provocaron su expulsión y la de Víctor Mesa, fue una noche nefasta para la pelota nacional. Pero aquello resultó cosa de muchachos si lo comparamos con lo que vino luego. Ni el descontrol del pitcher, ni la pasividad arbitral, ni el arranque de VM32, tuvieron tantas implicaciones negativas como la oscura Circular Número 2 de la Dirección Nacional de Béisbol... Continue reading

Strike 3: Tan solo cuatro pasajeros para un tren

Siempre polémicos, los análisis de Benigno Daquinta jamás pasan desapercibidos, porque invariablemente buscan develar ciertas “interioridades numéricas” que no tienen cabida en la estadística beisbolera más ortodoxa. Esta vez, el inquieto avileño con la relación de los únicos cuatro jugadores que, en Series Nacionales, han promediado por encima de .300, robado más de 100 almohadillas, excedido las 2 mil carreras producidas y se han embasado en más de 3 mil oportunidades. Continue reading